Una Presentación para PDS

El jueves pasado yo les di una presentación a los estudiantes in las clases de Español cuatro.  La idea de la presentación fue la vida después de Providence Day (mi escuela) y como llegué aquí.   Para ustedes voy a publicar poco de la presentación…la tiene 2,000 palabras, entonces no voy a incluir todo, solo los partes más buenos.  Muchas gracias a Sr. Barron y Carolyn para toda la ayuda!

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Cuando estaba en sus zapatos, pensaba de todo.  Cuando me gradué de Providence Day quería ser profesor de matemáticas y también existía una posibilidad de que enseñara aquí en Providence Day.  Miren esta foto de superlativo…fui elegido el alumno con más posibilidad de trabajar algún día en PD. Pensaba que pasaría 4 años en la universidad, y que luego regresaría a Charlotte.  Pero nada va precisamente como uno lo imagina,  y estoy aquí hablando de lo que voy a hacer y como llegué a este momento.

En un viaje de inmersión {estuve hablando de Cuernavaca aquí}, hay que escuchar mucho, y la atención es tan importante como la acción.  Porque nosotros éramos estadounidenses, no teníamos la autoridad para hacer nada.  Cuernavaca no era nuestra comunidad, entonces nosotros no podíamos hacer nada para ellos porque ellos tienen que  hacer para ellos mismos.  Si nosotros hubiéramos hecho algo para la comunidad, era posible que la acción pareciera imperialista.  Pero pudimos caminar con ellos en sus luchas, es decir observar y acompañar para mejor comprender su situación diaria.  Muchas veces es mejor caminar con alguien en vez de ayudar.

Antes de mi viaje a Cuernavaca nunca había pensado en ni  Jesucristo ni sus enseñanzas.  Claro que sí, yo sabía de Él, pero no lo conocía.  Para mí, Sólo era una figura en la Biblia.  Pero, aprendí por los encuentros en Cuernavaca.  Yo sé que la historia de Jesús Cristo es más que una historia…es una moda de vida.  La gente allá vive con el conocimiento de algo más grande como si mismo.  Entonces, estudié la teología e hice todo lo que pude para aprender más.   No puedo describir todo de lo que  pienso/siento…una razón es que hablo en español, pero en ingles no puedo describir todo tampoco.  Pues, el año pasado me hice socio de La Iglesia Católica.   Es un movimiento del Espíritu, y no sé adónde me lleva.

{Después de explicar Los Voluntarios Jesuitas, expliqué nuestros trabajaos…}

Yo trabajaré en la parroquia con los programas de preparación sacramental—La preparación para confirmación y primero comunión.  También la parroquia tiene una cafetería para los estudiantes en la escuela que no pueden regresar a casa para almorzar porque viven demasiado lejos.  Una de mis compañeras trabajará conmigo.  Es posible que ella vaya a trabajar con el ministerio de música.  Los Jesuitas quieren empezar otros programas también.  Uno es de Alcohólicos Anónimos.  Hay muchas posibilidades para nosotros en este lugar y nada esta cierto.  Mis otros compañeros van a trabajar en la escuela del pueblo. Van a enseñar inglés y también trabajarán en el ministerio del campus.  También, porque las dos (la iglesia y la escuela) están cerca, nosotros podremos trabajar en el otro lugar.  ¡Es posible que vaya a enseñar matemáticas en la escuela!

Pero nuestros trabajos no van a cambiar las situaciones políticas o finánciales… Para mí, quiero compartir experiencias. Nuestra meta como voluntarios no es cambiar el mundo para ellos, sino simplemente acompañarles en su camino y aprender de su cultura. Hay tanto que puedo aprender de la gente peruana, y trabajamos y vivimos con intención y sin ningún lujo para poder entender la perspectiva suya, que es completamente distinta que la nuestra, que tenemos simplemente por ser “americanos.” El único cambio que espero hacer en Andahuaylillas es a través de las relaciones personales. Como resultado de estar allí construyendo relaciones personales con la gente, seré impactado en maneras que no puedo imaginar, y ojalá mi presencia les ayude en alguna manera.

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Hay más partes de la presentación, pero este es basta….

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Spanish Class / Back to Afterschool

In the past two days several people have asked me what value do I see in attending a high school Spanish class for 2 months / will it actually be beneficial?  After two days of classes I am realizing that this is going to be incredibly helpful if I actually do all that I am setting out to do.  There is a time period when learning a new language that you invariably look “stupid.”  (It tends to be a very long period when you are learning a language in a classroom setting, and it probably is shorter when you enter through full immersion, but I don’t know about full immersion personally)  You conjugate a word wrong, you don’t have enough vocabulary to express what you want to express, or you speak with a thick accent that identifies you immediately as a gringo. This is certainly going to be me in a few months in Peru, but what I am hoping is that it will take less time to work through it because I am starting now.

The two classes I am attending give me a lab of sorts to review a lot of grammar that I haven’t looked at in 4 years as well as an opportunity to become comfortable with expressing myself in Spanish.  (And hopefully reading/writing as well)

On the first day of school I felt a bit under dressed.  I have forgotten about the need to look your best on your first day, but I think it’ll be okay…its not like I can win homecoming king anyways (ha!).  I did get there early to make sure I was in the right classroom at the right time.  It was Spanish 4 and there are only about 10 or so students, including me, in the class.  I have never taken Spanish 4.  Spanish 3 was my last class in high school, and then I took one semester of Intermediate at BC.  So it’ll be interesting to see where I fall into place in the class.  We received a verb review packet that covers all possible verb tenses, and it makes me a bit nervous.  I have seen all of them before, but I can’t remember what they all do, or when I am supposed to use them.  This is one of the things I will have to work on a lot.  Vocab I feel like you can easily add to, but grammar just seems to be a lot trickier when adding it to your repertoire of knowledge.  Spanish 3 is a bit larger.  I think my role in that class will be more of a helping role.  I will definitely learn/review important concepts, but on the whole I think I will grow more from being pushed in Spanish 4.

In other news…tomorrow is the first day of after school at the YMCA.  Public schools start back tomorrow, so we will all be back to work hanging out with kids when they get out of school.  I’m excited to be back to work (even though its only been 5 days since camp ended).  Its always nice to have something to do, and I’ve felt a bit out of place these past two days without 8-10hrs of work out at Camp Eagle Rock.  4th/5th grade is where I will be working over the next few months, and I’m excited for the challenges this will bring.

Back to School…

Summer 2010 flew by.  Literally flew by.  10 weeks ago was the night before the first day of camp.  11 weeks ago we had just finished staff training and I was prepping the LIT program.  Time is funny.  We’ve had our staff dinner, and we’ve said many goodbyes as a lot of our camp staff returns to their various universities of study and now the school year is starting.  And funnily enough I am starting school again.

Tomorrow is my second first day of high school.  I emailed Sr. Barron at Providence Day (my 2nd-12th grade school) to see if it would be possible to sit in on his Spanish classes.  After confirming with the principal of the high school, I was granted permission to participate in Sr. Barron’s Spanish III and Spanish IV classes until I leave for Peru.  And so tomorrow I will be joining 10th, 11th, and 12th graders in their Spanish class.  Its really kind of funny, and maybe a little bit creepy.  My youngest sister is excited that I will be going back to Providence Day because it means that I get to eat lunch with her on the days that my classes back up to her lunch period.  She is starting the 6th grade tomorrow, but since it is all on the same campus, we can eat lunch together.

Last week I met with Sr. Barron to talk about the classes and to see what sort of things he would like to have me do in way to give back for allowing me to come to class.  He sees me as more of an asset than a burden, which wasn’t quite how I saw it, but he wants me to contribute my own experiences and stories with Latin America to his class.  He thinks that I can help to provide a context for the Spanish language to high school students in a way that could inspire them to learn Spanish because they want to and not to fulfill some sort of requirement.  This semester Sr. Barron is looking to focus on personal narratives.  He wants to contextualize Spanish is a way that is meaningful to students.  If you are interested in the medical field, then let’s focus on medical vocabulary.  For me, my interest is somewhat slanted towards the religious (but really there is a ton that I should learn) given my background and what I will be doing in Peru.  There will be projects, presentations, and lots of homework!   He wants me to present on my experiences in Cuernavaca and on what I am doing with JVC in Peru.  I’m looking forward to the classes and I’m hoping that I can give more back to his classes than I take away (and hopefully I’ll be taking away a lot of Spanish!)